Waterbus breidt dienst uit in Antwerpen

Waterbus breidt dienst uit in Antwerpen

door in rubriek ov over water
Reacties uitgeschakeld voor Waterbus breidt dienst uit in Antwerpen

Het bedrijf achter DeWaterbus in Antwerpen, Aqualiner, schroeft zijn vloot op van één naar vier boten. De rederij tekende gisteren een overeenkomst met Damen Shipyards voor de levering van drie extra schepen. Per 11 november vaart de dienst alvast met twee boten op de Schelde.

DeWaterbus vaart sinds afgelopen zomer, in opdracht van Havenbedrijf Antwerpen, met een Damen Waterbus 2407 op de route Antwerpen-Kruibeke-Hemiksem. “Toen we de deal tekenden, namen we de optie op om nog drie schepen bij te bestellen”, vertelt Gerbrand Schutten, directeur van Aqualiner. Het bedrijf wilde eerst verkennen of vervoer te water aanslaat in Antwerpen.

En dat het aansloeg bleek al snel. In de eerste maanden vervoerde DeWaterbus al zo’n 100.000 passagiers. Dat is boven de verwachting van Schutten. “Bereikbaarheid is een hot item vanwege de aanleg van een derde autoroute onder de stad.”

Uitbreiding
Daarom maakte DeWaterbus gebruik van de optie in het contract met Damen Shipyards om drie extra schepen te leveren. “In het voorjaar verwachten we de tweede boot en uiterlijk 1 september 2018 is de vloot op volle sterkte: drie reguliere boten en één reserve”, vertelt de Aqualiner-directeur.

Per zaterdag 11 november verdubbelt Aqualiner alvast de frequentie van het aantal veerdiensten. “Als mensen de boot hadden gemist, moesten ze een uur wachten.” Daarom huurt Aqualiner een boot van een rederij uit Litouwen. “Daar varen ze tot het voorjaar niet. Zodra ons tweede schip er is, gaat deze terug naar de eigenaar”, stelt Schutten.

Specificaties
De schepen van Damen Waterbus 2407 bieden plaats aan 125 man plus 50 fietsen en varen met maximaal 40 kilometer per uur over de Schelde. Vanwege het polyester materiaal zijn de boten relatief licht en verbruiken daardoor minder brandstof. Bovendien beschikken ze over een Volvo Penta IPS-motor en een trekschroef, waardoor 10 tot 15 procent op brandstof wordt bespaard.

Elektrificatie
Wel varen de veerboten nog op diesel, standaard voor fast ferries. “Het is moeilijk om met 40 kilometer per uur elektrisch te varen, dat type motor bestaat nog niet”, aldus Schutten. Vanuit het EU-project BB Green wordt overigens al drie jaar gewerkt aan een fast ferry die op een batterij vaart. Het elektrische model wordt momenteel getest in Göteborg, Zweden. Acht partners werken mee aan dit project, waaronder Aqualiner.

Lees ook: Elektrische testboot Aqualiner komt in 2015

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.

Lees ook