In Beeld: Per trein naar Istanboel: “Het contrast is enorm”

Beeld: Piet den Blanken

“Hoe verder je per trein naar het Zuiden reist, hoe primitiever het wordt”, vertelt fotograaf Piet den Blanken over de treinreis die hij maakte vanuit Rotterdam naar Istanboel. Hoe anders is dat op het spoor. Juist in Servië maakte de fotograaf gebruik van een moderne, geëlektrificeerde lijn. “Het contrast is daar enorm.”

De reis bracht hem langs Duitsland, Oostenrijk, Hongarije, Roemenië, Bulgarije en Turkije. Op de terugreis deed hij ook nog Servië, Kroatië en Slovenië aan. Het viel hem op dat juist in de oude ‘Balkan-landen’ het spoornetwerk er heel modern uitziet.

Het is de eerste keer dat Den Blanken op deze manier door Europa reisde. “De reis van Rotterdam naar Istanboel viel me heel erg mee. Het is alleen wel duurder dan vliegen, en de verbindingen zijn verre van ideaal. Als je vertraging hebt op één traject, vervalt je reservering in de volgende trein. Wat dat betreft zijn langeafstandsbussen betrouwbaarder, dus er moet wel flink in een Europees spoornetwerk geïnvesteerd worden.”


De oude dieselloc maakt plaats voor een modern voertuig. "Vanuit Nis naar Belgrado is het spoor geëlektrificeerd en hij wordt gebruikt als stoptrein. Het contrast is enorm."

In de ICE van Utrecht naar station Frankfurt Lufthafen. "In Duitsland wordt heel modern materieel ingezet: vanuit Wenen wordt het steeds minder."

Ticketcontrole in de ICE in Duitsland

Locomotiefwissel in Villach, Oostenrijk

In Boedapest, Hongarije, had Den Blanken een uur overstaptijd. Van daaruit ging hij door naar Boekarest, Roemenië.

Conducteur in Boekarest.
Trein-naar-Istanbul-Roemenië-station-Boekarest_L000404
Trein-naar-Istanbul-Roemenië-station-Boekarest_L000404
Station Boekarest.
Trein-naar-Istanbul-Servië-Nis_L003575
Trein-naar-Istanbul-Servië-Nis_L003575
De Intercity vanuit Boekarest, Roemenië, naar Istanboel, Turkije: "Dat waren slechts een paar wagens over enkelspoor."

In de restauratiewagen.
Trein-naar-Istanbul-Servie-tussen-Sofia-en-Belgrado_L003503
Trein-naar-Istanbul-Servie-tussen-Sofia-en-Belgrado_L003503
Op de terugreis, vanuit Istanboel naar Sofia, Bulgarije. "Er zijn maar kleine stukjes dubbelspoor, zodat de treinen elkaar kunnen passeren."

Grenscontrole tussen Turkije en Bulgarije, iedereen moet de trein uit om paspoorten te laten stempelen.
Trein-naar-Istanbul-Bulgarije_L000411
Trein-naar-Istanbul-Bulgarije_L000411
In Sofia kan men ter plekke nog een ticket kopen.
Trein-naar-Istanbul-Bulgarije-Sofia_L003464
Trein-naar-Istanbul-Bulgarije-Sofia_L003464
Vanuit Sofia, Bulgarije, richting Nis, Servië, met de Intercity

Weer terug in Duitsland. De ICE vanuit München naar Frankfurt am Main Lufthaven